США, або просто Америка, – сучасна, високорозвинена, яскрава і приголомшливо різноманітна країна контрастів. Відпустка тут може носити абсолютно різний характер. Спортивний або пляжний відпочинок, огляд культурних пам’яток, екологічний туризм та поїздки до природних пам’ятників, розважальні тури і навчальні програми – все можливо в цій дивній, молодий і активної країні.

Сполучені Штати Америки розташовані в південній частині Північноамериканського континенту, простираючись від Тихого океану на заході до Атлантичного на сході. США має також два віддалені території – Аляску на крайньому північному заході Північної Америки, і Гавайські острови в Тихому океані. Крім цього, США має кілька залежних островів в тихоокеанській акваторії і Карибському морі. За площею території ця держава посідає четверте місце в світі, за кількістю жителів – третє. Безпосередніми сусідами Америки є Канада і Мексика, що ділять з нею континент.

США – федерація, в якій нараховується 50 штатів, плюс столичний округ Колумбія. Столиця держави, Вашингтон, розташована в Колумбії. Найбільшими містами країни також є Нью-Йорк, Чикаго, Філадельфія, Лос-Анджелес, Х’юстон і інші. Етнічний склад населення строкатий – абсолютна більшість жителів є вихідцями з Європи, також тут є афроамериканці, латиноамериканці, корінні індійці і представники азіатських рас. Офіційна мова в країні – англійська, але поширені в деяких місцях також іспанська, французька, китайська та навіть російська. Так що про мовні проблеми під час подорожі можете не хвилюватися. У спілкуванні з американцями також потрібно враховувати, що більшість з них протестанти; тут прийнято радіти життю і не обтяжувати оточуючих розповідями про дійсний стан своїх справ. Грошова одиниця США – американський долар. Беріть у відпустку кредитні карти, вони приймаються тут практично у всіх магазинах, ресторанах, готелях та інших закладах.

На території США зустрічаються найрізноманітніші природні умови. Тут є високі гори – Кордильєри, що займають майже всю західну частину основної території країни, і Аппалачі, що лежать на північному сході держави. У центрі країни знаходяться плоскогір’я і рівнини, а на південному сході – зелені родючі низовини. Американська територія багата водоймами – в горах річки створюють дивовижної краси каньйони, повноводна Міссісіпі з притоками утворює найдовшу річкову систему в світі, а прекрасні Великі озера красуються на кордоні з Канадою. Клімат на основній території США помірний і субтропічний, на півночі ж Аляски змінюється до арктичного, а на Гаваях і зовсім тропічний. Сезон, на який брати путівку, найкраще визначати виходячи з тих місць, які ви маєте намір відвідати під час вашого туру по цій великій країні. Адже в південних приморських штатах літо стоїть круглий рік, а в північних регіонах буває сувора зима.

Різноманітні природні умови в США роблять можливим тут найрізноманітніші види активного відпочинку на свіжому повітрі. Схили Кордильєр славляться своїми гірськолижними курортами, серед яких є найрізноманітніші варіанти, як за вартістю послуг, так і за складністю трас. Лідирують у цій сфері курорти штатів Вайомінг, Колорадо і Юта.

Подорожуючи по Америці, ви відкриєте для себе дивовижні природні пейзажі, такі як Ніагарський водоспад, Великий Каньйон і інші. Ще один вид відпочинку в Америці – поїздки і походи по заповідниках, яких тут налічується більше 30 в самих різних куточках країни.

Також в Америці популярний пляжний відпочинок. Щоб досхочу позасмагати, насолодитися м’якими океанськими хвилями і якісно розслабитися на узбережжі, варто брати путівку в сонячну Флориду або на Гавайські острови. У цих штатах круглий рік панує спекотне літо, на пляжах іскриться золотий пісок, а міста рясніють різноманітними розважальними можливостями. Найбільш відомі курорти у Флориді – Майамі, сучасне кипляче активним життям місце, і Орландо, батьківщина Дісней-парку. На Гаваях ж вас чекає тропічний рай з пальмами і яскравим сонячним колоритом.

Але, звичайно, перш за все, в цю чудову країну потрібно їхати, щоб подивитися на її приголомшливі культурні пам’ятки. У США стільки всього, що варте уваги допитливого туриста, що навіть важко буває вибрати, чому ж саме привятити першу подорож сюди. Чудовий Нью-Йорк з його Статуєю Свободи, Бродвеєм, Центральним парком, П’ятою авеню, Емпайр стейт білдінг і багатьом-багатьом іншим. Шикарний Лос-Анджелес з Голлівудом і Беверлі Хіллз. Офіційний Вашингтон з меморіалами Лінкольну, Джефферсону, Білим Домом, будівлею Конгресу. Яскравий Лас-Вегас – вируюче нічне місто-казино. А недалеко від міста Орландо у Флориді знаходиться знаменитий центр космічних досліджень на мисі Канаверал, куди також можна відправитися з екскурсією.

У такій багатій індустріальної країні, як США, звичайно, туризм добре розвинений. Тут ви знайдете варіанти проживання на будь-який смак і гаманець – від скромних готелів рівня 2 зірки і простеньких мотелів до комфортабельних просторих міських готелів класу 3-4 зірок і шикарних 5-зіркових комплексів. Інфраструктура і клас готелю багато в чому залежать і від регіону, який ви відвідуєте. Але більшість туристичних місць має широкий діапазон надаваних мандрівникам послуг і хорошим вибором готелів. Майте на увазі, що в вартість проживання практично ніколи не включається харчування – його доведеться оплачувати окремо або трапезувати самостійно. Ресторанів, барів, магазинів, супермаркетів, банків і розважальних закладів у великих містах США величезна кількість, але специфіка розваг і кулінарні особливості можуть змінюватися від штату до штату. Будьте уважні в магазинах Америки – ціна товару на етикетці вказується менше, ніж вам пробивають в касі, тому що в неї не включені податки.

Віза необхідна всім бажаючим відвідати США. Для оформлення візи вам доведеться надати в американське посольство наступний набір документів: закордонний паспорт, дійсний ще як мінімум півроку після закінчення вашої поїздки; кольорову фотографію; заповнену анкету; довідку з роботи; ксерокопію внутрішнього паспорта; документи на власність; свідоцтва про вступ у шлюб і народження дітей; виписка з банку про ведення рахунку; будь-які інші документи, що підтверджують ваше стабільне і надійне становище в рідній країні.